Una coalición de organizaciones de defensa de la comunidad ha logrado un éxito notable al asegurar una representación electoral más justa para las comunidades étnicas de Pennsylvania. “Tenemos los mejores mapas estatales de la historia de Pennsylvania”, exclamó la directora ejecutiva de Pennsylvania Voice, Salewa Ogunmefun.

Ogunmefun, hablando en un simposio de redistribución de distritos dijo que los esfuerzos de su organización se concentraron en gran medida en siete de los 67 condados del estado, incluidos los más grandes, como Filadelfia, Delaware, Montgomery y Alleghany. Esos siete condados y la propia Pensilvania hablan de la creciente diversidad étnica y lingüística de Estados Unidos.

Ogunmefun dijo: “El 23,5 por ciento del estado eran personas de color: latinos, negros, asiático-estadounidenses. Pero cuando observamos la legislatura estatal, el 90 por ciento de esa legislatura estatal era blanca; El 75 por ciento eran hombres”. Ogunmefun atribuyó la severidad de las disparidades entre las comunidades más ricas y las más pobres a las políticas y prácticas anteriores que no lograron abordar los problemas básicos, por ejemplo, el salario mínimo estatal de $ 7.25 por hora o la escasez de fondos adecuados para las escuelas en las comunidades más pobres.

Argumentando que la autodeterminación de la comunidad se expresa a través de los votantes que pueden elegir a los candidatos de su elección, señaló que pudieron agregar seis distritos adicionales en la cámara estatal que permiten a las personas de color, por definición de un distrito de coalición, para elegir realmente a las personas que serán más responsables ante sus comunidades reales.

El éxito de Pennsylvania Voice en asegurar nuevos mapas y una representación electoral más justa, aunque en gran parte se debe al incansable trabajo de base de educación comunitaria de sus socios de coalición, también se puede atribuir directamente al Comité de redistribución legislativa (LRC, por sus siglas en inglés) del estado.

El LRC está compuesto por dos legisladores republicanos y dos demócratas, pero su presidente, Mark Nordenberg, un educador muy apreciado y con muchos años de servicio, fue designado por la Corte Suprema del estado, a pedido de los miembros del LRC, con el mandato de luchar por la equidad. en las deliberaciones del comité.

“En las primeras audiencias, todos los expertos eran blancos y se enfocaban en cosas que eran importantes, como las comunidades rurales, pero ningún experto abordaba las necesidades de las comunidades BIPOC”, dijo Ogunmefun.

Explicó que cabe destacar que el LRC acordó invitar a otros expertos que representan los intereses de las comunidades BIPOC para presentar testimonio, amplió las horas durante las cuales se llevaron a cabo las audiencias para que más residentes de la comunidad pudieran testificar, solicitó comentarios sobre los mapas preliminares iniciales y adoptó algunas de esas recomendaciones en la versión final.

La recompensa en mapas más justos fue la validación de que años de organización comunitaria y educación electoral pueden producir resultados tangibles.

María del Carmen Gutiérrez es Directora Sénior de Membresía de CASA, que se enfoca en el empoderamiento de las comunidades LatinX. Ella dijo que su organización está comprometida a largo plazo para asegurar una representación electoral y comunitaria justa. “No dejaremos atrás a ningún miembro de nuestra comunidad, sin importar el color que sean y el idioma que hablen. Entregamos, personalmente, esos mapas de unidad, al LRC”, exhortó.

Gutiérrez admitió que hubo un momento en que su enfoque en el componente electoral del proceso político se centró únicamente en votar. “Tengo que ser muy honesta; No sabía qué era la redistribución de distritos”. Los hispanohablantes, o para el caso, cualquier hablante de un idioma extranjero, en particular los inmigrantes, generalmente no están familiarizados con los conceptos de redistribución de distritos.

Sin embargo, los esfuerzos de la administración Trump para agregar una pregunta de ciudadanía al formulario del censo de 2020 provocaron una masa crítica de oposición que, aunque probablemente inconmensurable, aumentó el interés público en la redistribución de distritos.

“CASA fue parte de los aliados que defendieron la autenticidad del censo en la Corte Suprema. Estoy hablando antes de 2020”, dijo Gutiérrez, frenando el deseo de usar esa herramienta crítica de la democracia para el interés público y privado. La constitución exige que todos los residentes de los Estados Unidos se cuenten cada 10 años. Si el cambio intentado para contar solo a los ciudadanos hubiera tenido éxito, habría afectado la redistribución de los escaños del Congreso asignados a cada estado después de cada censo. También habría sesgado las fórmulas federales y reducido la cantidad de ingresos asignados a los estados, condados y ciudades afectados.

Gutiérrez dijo que CASA, y las coaliciones que se opusieron al cambio propuesto, querían “aclarar que el censo no se usaría para identificar a los ciudadanos de los no ciudadanos”. Aunque la adición de la pregunta propuesta finalmente fue anulada por la Corte Suprema, la batalla sobre la cuestión de la ciudadanía y el censo fue una vía para aumentar la educación comunitaria sobre la votación y, en última instancia, la redistribución de distritos.

El trabajo del censo se convirtió en el trampolín para enseñar a los miembros de la comunidad cómo dibujar los mapas que definían sus alrededores, los lugares y vecindarios que definían sus comunidades.

Sin embargo, Kris Henderson, Director Ejecutivo, Amistad Law Project, dijo que decenas de miles de personas encarceladas en Pennsylvania, que deberían contarse en las comunidades donde vivían antes del encarcelamiento, todavía se cuentan donde están encarceladas, a menudo en comunidades más rurales lejos de sus hogares. “Tuvimos éxito en enmarcarlo como un problema de justicia racial y aunque se lograron avances legislativos para abordar este fenómeno. La legislación original se enmendó, extendiendo el beneficio de ser contado solo en las comunidades de origen. a los que cumplen menos de 10 años. Ese ajuste de la enmienda, a menos que sea rescindido en una futura sesión legislativa, resultará en la exclusión de aquellos presos que cumplan penas más largas hasta después del censo de 2030. Estaban tratando de quitarnos nuestra representación y este fue solo otro ejemplo de eso”, sostuvo Henderson.

Sin embargo, Henderson señaló que ha habido elecciones primarias más competitivas en el estado y que las elecciones finales probablemente también serán más competitivas. En años pasados, la gente sentía que no importaba de una forma u otra forma si votaban. Ese cambio, de la indiferencia a la participación, es un cambio tectónico.

“La redistribución de distritos es más importante que votar”, argumentó Ogunmefun, pero aconsejó a los organizadores y defensores comunitarios en otros estados que “inicien el proceso al menos seis o siete años” antes del comienzo del próximo censo y ciclo de redistribución de distritos.