OAKLAND, California. — La cantidad de fraudes (generalmente por teléfono, en línea o en persona) dirigidos a clientes de los servicios públicos sigue creciendo a un ritmo alarmante, por lo que Pacific Gas and Electric Company (PG&E) quiere ayudar a sus clientes a reconocer las señales de una estafa y que puedan evitar ser víctimas.

En lo que va del 2022, PG&E ha recibido más de 7200 denuncias de clientes que fueron blanco de estafadores que se hicieron pasar por la empresa. Esta cifra va en camino a superar por mucho la del 2021, año en que hubo más de 11,000 denuncias a lo largo del año. En el 2021, los clientes de PG&E perdieron más de $600,000 a causa de estafadores.

“Protegerse de ser víctima de una estafa es tan sencillo como colgar el teléfono. Si recibe una llamada de alguien que afirma representar a PG&E y que amenaza con desconectar el servicio si usted no realiza un pago de inmediato, cuelgue y llame a nuestra línea de atención al cliente o inicie sesión en su cuenta de pge.com para confirmar los detalles y el saldo de su cuenta. Recuerde: PG&E nunca le solicitará información financiera por teléfono o correo electrónico, ni solicitaremos pagos mediante tarjetas de débito prepagadas u otros servicios de pago como Zelle”, explicó Chris Zenner, vicepresidente de Servicios Residenciales y Canales Digitales de PG&E.  

Los estafadores son oportunistas y buscan momentos en los que los clientes puedan estar distraídos o estresados, que fue lo que ha ocurrido durante la pandemia de COVID-19. Durante este tiempo los estafadores han aumentado las llamadas, los mensajes de texto y los correos electrónicos, así como ciertas tácticas en persona, y constantemente se comunican con los clientes de servicios públicos solicitando un pago inmediato para evitar la desconexión del servicio. Recuerde: PG&E nunca enviará una notificación a un cliente una hora antes de la interrupción del servicio, y nunca le pedirá al cliente que realice un pago con una tarjeta de débito prepagada, tarjeta de regalo, cualquier forma de criptomoneda o aplicaciones móviles de pago digital de terceros.

Los estafadores pueden ser convincentes, y a menudo se dirigen a los más vulnerables, como a personas mayores y a comunidades de bajos ingresos. También dirigen sus estafas a los propietarios de pequeñas empresas durante las horas de mayor afluencia de clientes. Sin embargo, los clientes pueden aprender a detectar y denunciar estas estafas predatorias.

Señales de una posible estafa

·         Amenaza de desconexión: Los estafadores pueden exigir de forma agresiva el pago inmediato de una supuesta factura vencida.

·         Solicitud de pago inmediato: Los estafadores pueden indicar al cliente que adquiera una tarjeta prepagada y que luego les devuelva la llamada, supuestamente para hacer el pago de una factura.

·         Solicitud de tarjeta prepagada: Cuando el cliente devuelve la llamada, la persona que llamó le pide al cliente el número de la tarjeta prepagada, lo que dará al estafador acceso instantáneo a los fondos de la tarjeta.

·         Ofertas de reembolso o de descuento: Los estafadores pueden decir que la compañía de servicios públicos del cliente le facturó en exceso y que le debe un reembolso o un descuento.

Cómo pueden protegerse los clientes

Los clientes nunca deben comprar una tarjeta prepagada para evitar la desconexión o el corte del servicio. PG&E no especifica la forma en que los clientes deben pagar sus facturas, y ofrece una variedad de formas de pago de facturas, incluyendo los pagos en línea, por teléfono, giro bancario automático, correo postal o en persona.

Si un estafador amenaza con la desconexión inmediata o el corte del servicio sin previo aviso, los clientes deben colgar el teléfono, borrar el correo electrónico o cerrar la puerta. Los clientes con cuentas morosas reciben una notificación anticipada de desconexión, generalmente por correo postal e incluida en su factura mensual regular.

Inscribirse para obtener una cuenta en línea en pge.com es otra protección. Iniciar sesión no solo permite a los clientes verificar su saldo y su historial de pagos. También podrán inscribirse a pagos recurrentes, a la facturación electrónica y a útiles alertas.

Estafadores que se hacen pasar por números de teléfono de confianza

Los estafadores ya pueden crear números 800 aparentemente auténticos que aparecen en las pantallas de los teléfonos. Sin embargo, los números no conducen a PG&E si se devuelve la llamada, así que, si los clientes tienen dudas, deberán colgar y llamar a PG&E al 1-833-500-SCAM. Si los clientes llegan a sentir que están en peligro físico, deben llamar al 911.

Los clientes que sospechan que han sido víctimas de fraude, o que se sienten amenazados durante

el contacto con uno de estos estafadores, deben comunicarse con las autoridades policiales locales.

Para más información sobre las estafas, visite pge.com/scams