Grupos e individuos locales de derechos civiles están demandando a la ciudad de San José y a sus líderes por lesiones y violencia por parte de la policía durante las protestas de George Floyd de 2020 en mayo pasado.

La Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color –NAACP, por sus siglas en inglés– de San José/Silicon Valley, el Centro de Justicia y Paz de San José sin fines de lucro y una docena de personas heridas por las protestas presentaron una demanda colectiva en un tribunal federal nombrando al alcalde Sam Liccardo, administrador de la ciudad. David Sykes, el exjefe de policía Eddie García y otros oficiales como acusados.

La demanda alega que los manifestantes y observadores fueron “brutalizados” por la policía de San José y se encontraron con “represión racialmente dirigida” durante las manifestaciones de finales de mayo.

Su objetivo de la demanda: compensación financiera para todos los heridos y “reformas significativas en la forma en que la policía de San José está capacitada y dirigida a las protestas policiales”, dijo la abogada principal Rachel Lederman.

El caso se presenta como una acción colectiva “en nombre de todos los que fueron sometidos a violencia policial, incluido el uso de gases lacrimógenos y otras armas químicas, granadas explosivas, municiones de impacto y porras; y todos los que fueron arrestados por violar el toque de queda”, según los abogados de los demandantes.

Uno de los demandantes es Michael Acosta, residente de San José, quien perdió el ojo izquierdo por una bala de goma disparada por la policía el 29 de mayo. En ese momento, estaba fotografiando la protesta, que estaba a una cuadra de su casa.

“Nunca hubiera imaginado que me dispararían en la cara y terminaría perdiendo el ojo”, dijo Acosta. “Más de nueve meses después, todavía estoy tratando de adaptarme, aclimatarme … el mundo parece más oscuro, a veces más estrecho, más difícil de enfocar”.

Acosta sufrió una de las lesiones más graves en la protesta, pero muchos otros, incluido el defensor sin vivienda Shaun Cartwright, la ex alumna de la Universidad Estatal de San José Cindy Cuellar y otros, tuvieron graves contusiones, quemaduras y heridas como resultado de proyectiles disparados por la policía, según el demanda judicial.

El asambleísta de California Alex Lee, demócrata de San José, también es un demandante en la demanda debido a las lesiones y la dificultad para respirar que sufrió porque la policía desplegó un agente químico que se cree que es gas lacrimógeno, dijeron los abogados.

“Esta demostración de fuerza fue una indignación flagrante de los derechos de los residentes de San José de expresar libremente su desaprobación de la actuación policial violenta y discriminatoria”, dijo Tifanei Ressl-Moyer, miembro de Thurgood Marshall de Derechos Civiles del Comité de Abogados por los Derechos Civiles de San Francisco. Área de la bahía.
“La ciudad debe reconciliarse con el daño que ha causado su policía, interrumpir su cultura de supremacía blanca y terminar con el legado de violencia”, agregó.

Lederman dijo que al menos dos personas recibieron disparos en el ojo, cuatro en la ingle y varias más en el cuerpo, pero es muy difícil saber cuántas en total resultaron heridas.

Dijo que ha hablado con 20 personas que resultaron heridas y que hay otra demanda contra la ciudad con ocho demandantes diferentes que también resultaron heridos.

“Estoy seguro de que muchas otras personas sufrieron heridas leves, de las que ni siquiera hemos tenido noticias”, dijo Lederman. “Está claro que la estimación de la ciudad de San José en la que afirman que solo un número muy pequeño de manifestantes resultó herido … es completamente inexacta”.

Ella cree que es inexacto porque la cantidad de lesiones reportadas por la ciudad se basa en la respuesta médica de emergencia, pero dijo que la mayoría de las personas no recibieron asistencia médica.

Incluso Acosta, quien recibió un disparo frente a “una enorme fila” de policías, no recibió ayuda de los oficiales y su amigo lo llevó al hospital, anotó Lederman.

Agregó que cada uno de sus demandantes fue ayudado por otros manifestantes y no por la policía.

Después de las protestas, el Ayuntamiento discutió varias reformas, entre las que destaca la prohibición de las balas de goma que fallaron 11-1. El único voto a favor de prohibir los proyectiles fue el alcalde de San José, Sam Liccardo.

El consejo votó para publicar públicamente las imágenes de las cámaras corporales de la policía y votó a favor de que la Medida G, que fue aprobada por los votantes en noviembre para dar más autoridad al auditor de la policía independiente de la ciudad, en la boleta.

Pero los demandantes en este caso dijeron que la respuesta de la ciudad fue inadecuada y “vergonzosa”.

“Ha sido una farsa para el liderazgo de esta ciudad, no dar un paso al frente y hacer más por los heridos o arrestados injustamente por correr o por defenderse de la agresividad de la policía”, dijo el reverendo Jethroe Moore. II, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley.

Moore aparentemente contuvo las lágrimas en la conferencia de prensa virtual cuando habló sobre sus experiencias en la protesta. Dijo que vio a muchos niños pequeños y adultos ser “arrastrados por el suelo” y empujados por agentes, incluso cuando intentaban escuchar las órdenes de la policía.
“Empecé a tratar de dirigir y ayudar [a los manifestantes]. Dije que no, arrodillémonos, oremos. Sentémonos, no mostremos ninguna resistencia hacia él. Y [la policía] se volvió más agresiva con nosotros entre la multitud. No podíamos levantarnos, no podíamos retroceder, no podíamos dar un paso atrás más rápido de lo que nos empujaban”.


La Asociación de Oficiales de Policía de San José emitió un comunicado tras el anuncio de la demanda.

“Los oficiales de policía de San José hicieron el mejor trabajo que pudieron en condiciones volátiles y peligrosas. Si bien muchos estaban allí para protestar pacíficamente, ciertamente no fue el caso para todos. Muchos de nuestros oficiales fueron atacados físicamente durante las protestas, teníamos más de 100 oficiales heridos en un período de 24 horas, la mayor cantidad en la historia de nuestro departamento “, dijo la SJPOA.

“Nuestros oficiales fueron puestos en peligro día tras día sin el apoyo de personal adecuado. La Asociación de Oficiales de Policía de San José apoya los derechos de todos a protestar pacíficamente y hemos presentado propuestas a la Ciudad para aumentar el personal policial para que podamos manejar mejor estos eventos “, precisó el sindicato.