Las reglas complejas y la resistencia de los propietarios están limitando el éxito de un esfuerzo sin precedentes para ayudar a los inquilinos. Los grupos de defensa están preocupados por lo que sucederá después de que finalice una moratoria de desalojo en todo el estado el 30 de junio.

Cuando Blanca Esthela Trejo, de 46 años, se acuesta a dormir, lo que se siente como fragmentos de vidrio le apuñalan la espalda y le cortan los pulmones, un efecto persistente del COVID-19.

“Me gustaría estar agachada, encorvada todo el tiempo, porque el dolor es demasiado”, dijo.

Pero Trejo está renunciando al tratamiento médico porque ha puesto el pago del alquiler de su apartamento en Salinas por encima de todo, para mantener un techo sobre las cabezas de sus tres hijos.

Una ley estatal aprobada en enero extendió las protecciones de desalojo para inquilinos hasta el 30 de junio, siempre que los inquilinos demuestren que perdieron sus ingresos debido al COVID-19 y paguen una cuarta parte de lo que deben.

La ley también asigna la friolera de $2.6 mil millones en dinero federal para el alivio de la renta.

Trejo, sin embargo, es una de los muchos californianos desesperados que no se beneficiarán porque su deuda no es con el propietario.

Después de perder su trabajo en el cobertizo de empaque, donde cree que contrajo el virus, también perdió su seguro médico. Su esposo ha estado sin trabajo durante la mayor parte de la pandemia. Demasiado asustada para poner a prueba la ley, pagaba el alquiler completo todos los meses con préstamos de amigos. La pareja ahora debe alrededor de $3,000, una deuda que Trejo no se atrevería a aumentar, ni siquiera para cubrir necesidades médicas.

“¿Te imaginas?” preguntó. “¿No les hemos pagado y vamos a pedir más?”

Con la moratoria de desalojo que expira en dos meses, el veredicto aún está en el programa de alivio de alquiler más grande del país. Pero los legisladores y los grupos de inquilinos y propietarios que se quejaron del compromiso de la undécima hora elaborado por el gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos dicen que sus mayores temores se están volviendo realidad.

“Estoy muy preocupado por los inquilinos que sacrificaron todo para pagar el alquiler pero se endeudaron mucho”, dijo el asambleísta David Chiu, un demócrata de San Francisco que ayudó a elaborar la moratoria de desalojo original el año pasado cuando la economía se hundió durante la pandemia. “La forma en que ayudamos a esas personas es algo que (la nueva ley) no contemplaba”.

Para evaluar el éxito y las deficiencias del esfuerzo sin precedentes de alivio de alquileres en todo el estado, CalMatters entrevistó a más de dos docenas de funcionarios, defensores, propietarios, inquilinos y voluntarios, y revisó varias encuestas y estudios. Ese análisis encontró:

  • Los inquilinos que se mudan voluntariamente a una vivienda menos costosa o solicitan préstamos para pagar el alquiler no son elegibles para recibir ayuda.
  • Algunos propietarios están rechazando el alivio del alquiler y aún están desalojando a sus inquilinos.
  • Muchos propietarios familiares, que luchan por cubrir sus costos o están cansados de las estrictas regulaciones, están abandonando el mercado de alquiler.
  • Si bien existen regulaciones estrictas para garantizar que solo los inquilinos más necesitados obtengan dinero, no existen restricciones sobre los propietarios que pueden beneficiarse. Eso favorece a los propietarios más grandes y corporativos.
  • Las fuertes protecciones legales para los inquilinos se ven socavadas por la falta de comprensión de la ley y la falta de acceso a representación legal.
  • La necesidad total de alivio del alquiler sigue siendo en gran parte desconocida, pero las ciudades más grandes dicen que los fondos ya son insuficientes.

Los propietarios están a cargo

La nueva ley permite a los propietarios cobrar ayudas por un total de 80% del alquiler impago desde abril de 2020 hasta marzo de 2021, siempre y cuando perdonen al resto. Los inquilinos también pueden solicitar alivio para pagar facturas de servicios públicos y 25% de alquiler futuro, que cubre abril, mayo y junio de 2021, si los fondos lo permiten.

Pero el alivio del alquiler atrasado no cubre a las personas que se mudaron para quedarse con su familia o pagar un alquiler más barato, o aquellos que pagaron con tarjetas de crédito u otras formas de deuda, porque la ley solo está diseñada para proteger a las personas del desalojo.

Los grupos de inquilinos dicen que la ley tampoco está haciendo eso de manera efectiva. 

Los propietarios pueden rechazar el acuerdo 80%, en cuyo caso los inquilinos pueden cobrar el 25% del alquiler que deben y hacer que el resto de su deuda sea relegado a un tribunal de reclamos menores.

“Legalmente les permite escoger y elegir el destino de la vida de esa persona y si van a cargar con miles de dólares de deuda”, dijo Anya Svanoe, directora de comunicaciones de la Alianza de Californianos para la Acción de Empoderamiento Comunitario

DDylan Domingo, de 8 años, se sienta junto a su madre Blanca Esthela Trejo, en el centro, y su hermano mayor Illian Domingo, de 18, dentro de su casa en Salinas el 22 de abril de 2021. Foto de David Rodríguez, The Salinas Californian

Eso es exactamente lo que le pasó a Patricia Mendoza, madre soltera de dos hijos en San Diego. Su arrendador le dijo que no solicitará los fondos porque quiere remodelar su unidad. Ha recibido tres avisos de desalojo hasta la fecha.

“Como madre soltera, no estoy trabajando en este momento”, dijo, con la voz rasposa por el asma y el estrés. “Estoy haciendo todo lo posible para conseguirle su alquiler. Y ahora mismo no quieres nada “.

Svanoe dijo que la ley todavía les da a los propietarios acceso a la “gama completa de herramientas que usan todo el tiempo para tratar de sacar a un inquilino”, incluyendo mudanzas, renovaciones o venta de la unidad.