Debido al aumento de víctimas de la contaminación acústica o sonora, en el Estado de California, los expertos en salud advierten que no se limita a nuestros oídos, sino que causa condiciones relacionadas con el estrés, como la ansiedad, la hipertensión y el insomnio.

Los californianos que viven en las cercanías de la transitada autopista que divide la ciudad capital de California, ven cada día como esta vía la utilizan cada vez más como pista de carreras de alta velocidad, y por donde pasan camiones grandes que arrojan diesel, motocicletas que aceleran y automóviles que han sido modificados ilegalmente para hacer aún más ruido.

Según un estudio realizado, el único momento en que hay calma es el sábado por la noche entre las 3 y las 4 de la mañana. El resto del tiempo el estruendo es casi constante y, la mayoría de ciudadanos no pueden conciliar el sueño.

“Los autos pasan y no tienen silenciadores”, dijo Thomson, de 54 años, uno de los moradores de la zona.

En ese sentido, los legisladores de California aprobaron dos leyes en 2022 destinadas a calmar el medio ambiente. Una ordena a la Patrulla de Carreteras de California que pruebe las cámaras de detección de ruido, que eventualmente pueden emitir multas automáticas para los automóviles que hacen ruido por encima de cierto nivel. La otra obliga a los conductores de automóviles modificados ilegalmente a repararlos antes de que puedan renovar su registro.

“Hay un aspecto de nuestra sociedad al que le gusta ser ruidoso y orgulloso”, dijo el senador estatal Anthony Portantino (demócrata de Glendale), autor de la ley de cámaras de ruido. “Pero eso no debería afectar la salud de otra persona en un espacio público”.

La mayoría de los estados no han abordado el asalto a nuestros tímpanos. El tráfico es uno de los principales impulsores de la contaminación acústica, que afecta de manera desproporcionada a las comunidades desfavorecidas, y cada vez es más difícil escapar de los sonidos de las máquinas que recogen hojas, la construcción y otros irritantes.

Las leyes de California tomarán tiempo y tendrán un efecto limitado, pero los expertos en control del ruido las calificaron como un buen comienzo. Aun así, no hacen nada para abordar la contaminación acústica aérea de los helicópteros de la policía, los drones que zumban y otras fuentes de ruido, que son competencia del gobierno federal, dijo Les Blomberg, director ejecutivo de Noise Pollution Clearinghouse.

En octubre de 2021, la Asociación Estadounidense de Salud Pública declaró que el ruido es un peligro para la salud pública. Décadas de investigación vinculan la contaminación acústica no solo con la interrupción del sueño, sino también con una serie de afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas, deterioro cognitivo, depresión y ansiedad.

La exposición constante al ruido aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca en un 8 % y de diabetes en un 6 %, según muestra la investigación. En 2020, la Agencia Europea de Medio Ambiente estimó que la exposición al ruido causa alrededor de 12.000 muertes prematuras y 48.000 casos de enfermedades cardíacas cada año en Europa Occidental.

Si bien los funcionarios de la Patrulla de Carreteras de California pasarán los próximos años investigando las cámaras de detección de ruido, reconocen que el ruido de las carreras callejeras y los espectáculos en las calles se ha disparado en últimos años y molesta a la gente ahora.

Se supone que los automóviles en California funcionan a 95 decibeles (un poco más alto que una cortadora de césped) o menos. Pero los conductores a menudo modifican sus automóviles y motocicletas para que sean más ruidosos, por ejemplo, instalando “silbatos” en el sistema de escape para hacer ruido o quitando los silenciadores. (Con información de EFE)